1. Земля и вселенная

Вселенная и божество

Вера в бога — основа всех современных форм религии. Вот почему все усилия современных богословов направлены на то, чтобы поддержать эту веру, а это с каждым годом становится все труднее и труднее. Понимая бесполезность открытой борьбы с наукой, они теперь пытаются истолковать ее достижения в свою пользу, прикрыться щитом научных данных.

Так, когда в космическое пространство взлетел второй советский искусственный спутник Земли, итальянская газета «Массаджеро Итальяно», близкая к высшим католическим кругам, писала:

«Запуск советскими учеными второго искусственного спутника Земли подтверждает догмат святой церкви о сотворении небесных тел богом. Уж если искусственное небесное тело могли создать в своих лабораториях советские ученые, то это тем более мог сделать всемогущий бог».

Как же обстоит дело в действительности? Подтверждают ли современные научные данные существование сверхъестественных сил, сотворивших мир и управляющих им? Или они приводят нас к прямо противоположному выводу?

* * *

Небо и религия

Небеса… Голубой свод, опрокинутый над Землей. Нашим предкам казалось, что он ограничивает собою весь мир. Сияющая лазурь небес представлялась людям священной, обиталищем божественных, сверхъестественных сил — царством небесным. И Библия, и священные книги других религий часто упоминают о «тверди небесной», о небе как жилище всемогущего бога, о праведниках, будто бы возносившихся на небо, об ангелах, прилетающих оттуда к нам на Землю. К небесам и по сей день все еще устремляются молитвы верующих…

Религиозная картина мира, созданная древними людьми, опиралась на ограниченные, наивные представления тех времен о природе.

В течение долгого времени подобные представления о Земле и небе, представления, противопоставлявшие земное небесному и проводившие между ними непроходимую грань, находили себе опору и в астрономической картине мира. Господствовавшая на протяжении многих веков система Аристотеля — Птолемея исходила из представлений об ограниченности вселенной и центральном положении в ней нашей Земли. Согласно этому учению, небеса, построенные из эфира, представляют собой ряд вложенных друг в друга прозрачных сфер, окружающих Землю. К каждой из них прикреплено определенное светило. За последней из сфер, сферой Сатурна, церковь расположила рай — жилище блаженных и резиденцию самого господа бога. В те времена церковь не только не выступала против астрономической картины мира, но, наоборот, целиком приняла ее на вооружение. Система Аристотеля — Птолемея была канонизирована средневековой христианской церковью, поставлена в один ряд с основными положениями религиозного вероучения. Но у этой системы было одно «слабое место»: она не соответствовала действительности. Система Аристотеля — Птолемея была лишь первым и весьма отдаленным приближением к реальной картине мира.

Бог отступает

Наука, накапливая факты, шаг за шагом расширяла человеческие знания и опровергала фантастические представления о мире. Религия же и церковь оставались на своих исходных позициях. С момента выступления Коперника противоречие между наукой и религией в вопросе о строении вселенной сделалось явным. Всеми силами, всеми правдами и неправдами церковь стремилась отстоять занятый рубеж, но под напором неопровержимых фактов ей все-таки пришлось протрубить сигнал к отступлению. Крепости, на протяжении столетий казавшиеся неприступными, рушились одна за другой.

Оказалось, что «эфирный» свод небес не что иное, как воздушная оболочка Земли, рассеивающая в дневное время голубые лучи, входящие в состав сложного солнечного света. А как показали новейшие исследования, проведенные с помощью ракет и искусственных спутников Земли, атмосфера нашей планеты простирается на высоту до 3 тысяч километров, постепенно переходя в безвоздушное мировое пространство.

Огромное расстояние, в 385 тысяч километров, отделяет нас от ближайшего космического соседа — Луны. Но оно покажется ничтожным по сравнению с десятками и сотнями миллионов километров, которые пролегли между Землей и другими планетами нашей солнечной системы. Луч света при огромной скорости — около 300 тысяч километров в секунду (что позволило бы ему за этот короткий промежуток времени семь с половиной раз обежать вокруг земного шара) — преодолевает расстояние от Солнца до Плутона, самой далекой из известных в настоящее время планет, за пять с половиной часов. В привычных нам единицах длины — километрах это расстояние выражается грандиозным числом — 5920 миллионов километров, что почти в сорок раз больше, чем расстояние от Земли до Солнца! Таковы масштабы нашей солнечной системы. Однако и эта грандиозная планетная семья всего лишь пылинка, затерявшаяся в бескрайних просторах вселенной. Достаточно сказать, что даже ближайшая к Солнцу звезда расположена от нас на расстоянии 4¼ светового года. А световой год (расстояние, которое пробегает свет за год) составляет более 9 000 000 миллионов километров.

Галактика — миллиарды звезд

В ясные безлунные ночи хорошо видна светлая полоса Млечного пути. Она кажется скоплением туманных масс. Но стоит направить на Млечный путь телескоп, и мы убедимся, что он состоит из огромного количества звезд. Эта огромная звездная система, к которой принадлежит и наше Солнце, получила название Галактики. В состав Галактики входит более 100 миллиардов звезд, заполняющих в пространстве шаровой объем поперечником около 85 тысяч световых лет. Однако подавляющее большинство звезд Галактики сосредоточено вблизи одной плоскости. И если бы мы могли взглянуть на нашу Галактику со стороны, то увидели бы, что она напоминает гигантскую чечевицу.

Солнце — рядовая звезда Галактики. Расположено оно не в центре этой звездной системы, а на ее периферии, хотя и вблизи галактической плоскости. Благодаря этому мы и видим на небе полосу Млечного пути.

Подобно тому, как планеты солнечной системы обращаются вокруг Солнца, все звезды Галактики совершают движения вокруг ее центра. Правда, в Галактике нет центрального тела, подобного Солнцу, в котором была бы сосредоточена подавляющая часть ее массы. Его роль лишь отчасти выполняет так называемое галактическое ядро, представляющее собой скопление большого числа звезд и газовой материи и расположенное в центре нашей звездной системы. Поэтому пути звезд в Галактике весьма сложны и пока еще мало изучены. Что же касается нашего Солнца, то оно, увлекая за собой планеты, мчится вокруг галактического центра с огромной скоростью — около 230 километров в секунду, совершая полный оборот за 180 миллионов лет.

В свое время защитники религии полагали, что все звезды находятся на одинаковом расстоянии от Земли. За этой «сферой неподвижных звезд» они и разместили царство небесное. Но измерение расстояний до различных звезд показало, что эти космические тела находятся на разных расстояниях от нашей планеты. Одни расположены ближе, другие — дальше. Таким образом, возможное местопребывание царства небесного стало постепенно отодвигаться все дальше и дальше.

Но, быть может, окраинные звезды Галактики являются «последними» звездами вселенной?

Однако и это не так.

Наука проникает в глубины вселенной

Еще в XVIII столетии французский ученый Месье, наблюдая кометы, обнаружил на небе ряд туманных пятнышек, не менявших своего положения среди звезд. Вскоре их было зарегистрировано несколько тысяч. Впоследствии выяснилось, что странные пятнышки расположены далеко за пределами нашей Галактики и представляют собой самостоятельные звездные системы, другие звездные острова вселенной.

Родилась новая область науки — внегалактическая астрономия. Ученые приступили к изучению космических объектов, расположенных на расстояниях в десятки и сотни миллионов световых лет от Земли.

Ближайшие к нашей Галактике звездные системы удалены от нее на расстояние около 150 тысяч световых лет. Они видны на небе Южного полушария как маленькие туманные пятнышки, светлые облачка. Впервые эти внегалактические туманности были подробно описаны во время знаменитого кругосветного путешествия Магеллана его спутником и биографом Пигафеттой. Благодаря этому они вошли в историю науки под Названием Магеллановых облаков — Большого и Малого. Оба облака состоят из огромного количества звезд; поперечник Большого облака — около 30 тысяч световых лет.

Наблюдения последних лет, в частности радиоастрономические наблюдения, показали, что Магеллановы облака — это своеобразные спутники нашей Галактики, обращающиеся вместе с ней вокруг общего центра масс. Поскольку в этой «тройной» системе наша Галактика по своей массе занимает доминирующее положение, то по аналогии с солнечной системой мы вправе назвать Магеллановы облака ее спутниками.

Астрономические наблюдения показывают, что между тремя звездными островами существует и непосредственная связь. Так, Большое Магелланово облако соединяется с нашей Галактикой исполинской звездной перемычкой. В свою очередь оба облака также, видимо, не изолированы друг от друга. Наконец, есть основания предполагать, что все три звездные системы «плавают» в чрезвычайно разреженной газовой среде, которая окутывает их своеобразной вуалью.

На расстоянии около миллиона световых лет находится знаменитая туманность Андромеды. Она весьма напоминает по своему строению нашу Галактику, но значительно превосходит ее размерами и, по-видимому, одна из самых больших галактик. Благодаря этому туманность Андромеды можно хорошо наблюдать даже в обычный бинокль, а при благоприятных условиях ее «пятнышко» ясно различимо и невооруженным глазом. Но то, что мы наблюдаем, лишь центральная часть туманности. Как показывают астрономические наблюдения, действительные размеры галактики Андромеды во много раз больше. И если бы мы могли видеть эту звездную систему целиком, нашим глазам предстало бы изумительное зрелище: мы увидели бы среди звезд величественную туманность, превосходящую примерно в пятьдесят раз по своей площади диск Луны.

Подобно нашей Галактике, галактика Андромеды тоже не одинока, и у нее есть спутники — две эллиптические туманности, состоящие из огромного количества звезд.

Галактика Андромеды вместе с нашей Галактикой и другими соседними звездными системами образуют так называемую Местную систему галактик, в состав которой в общей сложности входит шестнадцать галактик. Ее поперечник составляет более 2 миллионов световых лет.

Многие другие галактики также образуют двойные и более сложные системы и скопления. Наблюдения показали, что подобные скопления весьма многочисленны и что вся доступная наблюдениям область пространства заполнена своеобразными галактическими «облаками».

Скопление галактик в созвездии Волосы Вероники состоит из 10 тысяч звездных систем. В созвездии Девы на расстоянии около 7 миллионов световых лет от нас расположено еще одно облако галактик — около 3 тысяч звездных систем. Это скопление является центральным сгущением в еще более мощном космическом образовании — сверхгалактике, в состав которой входит и наша Местная система. Диаметр сверхгалактики достигает уже 18—20 миллионов световых лет. Еще одна подобная же сверхгалактика обнаружена в южном полушарии неба.

В свою очередь, сверхгалактики объединяются в систему еще большего масштаба — Метагалактику.

Всего в доступной современным оптическим телескопам области пространства насчитываются многие сотни миллионов галактик. Современные методы исследований позволяют астрономам проникать в космические глубины все дальше и дальше. Мы открываем все новые и новые звездные острова вселенной.

«Радиоголоса» вселенной

Особенно значительно раздвинулись границы доступной изучению области пространства с развитием радиоастрономии, изучающей «радиоголоса» вселенной.

Некоторые галактики являются мощными источниками космического радиоизлучения. Например, радиояркость источника в созвездии Лебедь, расположенном от нас на расстоянии 650 миллионов световых лет, такая же, как и у Солнца, отстоящего от Земли на расстоянии всего лишь 8 световых минут.

Это дает возможность обнаружить радиоизлучение галактик на расстояниях, во много раз превышающих разрешающую способность оптических телескопов. В I960 году удалось установить, что один из источников космического радиоизлучения, известный уже на протяжении 10 лет, представляет собой не что иное, как галактику, находящуюся от нас поистине на чудовищном расстоянии — около 6 миллиардов световых лет. Пока что это «рекорд». Однако есть основания полагать, что в недалеком будущем и он будет побит. В настоящее время нам известно несколько тысяч источников радиоизлучения. Но эти «космические радиостанции» гораздо слабее. Скорее всего их слабость объясняется еще большим удалением. Вероятно, большинство этих объектов представляют собой радиогалактики, расположенные еще дальше от нас, чем «рекордная».

Так шаг за шагом с развитием астрономии расширялись пространственные границы материальной вселенной, а вместе с тем отодвигалось в неопределенную даль и возможное местопребывание царства небесного. Шесть миллиардов световых лет! Не слишком ли велико подобное расстояние даже для самого господа бога?

Ведь хорошо известно, что самая большая скорость, существующая в природе,— это скорость распространения света, составляющая около 300 тысяч километров в секунду.

Скорость света представляет собой максимальную скорость, с которой в природе может распространиться информация, то есть какие-либо сообщения. Ведь любая информация обязательно должна иметь материального носителя. Именно с такой скоростью бегут по телеграфным проводам сигналы азбуки Морзе, именно с такой скоростью несутся вместе с импульсами электрического тока звуки нашего голоса при телефонном разговоре, именно с такой скоростью распространяются радиоволны, излучаемые антеннами радио- и телевизионных станций. В каком бы удаленном уголке земного шара мы ни находились, мы услышим слово далекого радиодиктора практически в тот же самый момент, в который он его произнес. Но на расстоянии в 150 миллионов километров, отделяющем Землю от Солнца, запаздывание в поступлении информации становится ощутимым. Вследствие удаленности Солнца мы наблюдаем его не таким, каким оно является в данный момент, а таким, каким оно было 8 минут 18 секунд назад. Проксиму Центавра мы видим такой, какой она была 4¼ года назад, звезду Вега из созвездия Лиры — такой, какой она была 27 лет назад, а Полярную звезду — такой, какой она была 600 лет назад. А если бы нам пришлось обменяться радиограммой с одним из жителей галактики Андромеды, на это ушло бы ни много ни мало около 2 миллионов лет.

Представьте себе космическую ракету, управляемую по радио с Земли. В ракете расположены измерительные приборы и радиопередатчик, сообщающий на Землю о работе всех агрегатов космического корабля и условиях полета. Находящийся на Земле электронный мозг воспринимает сигналы с борта ракеты, обрабатывает полученную информацию и в соответствии с программой полета посылает исполнительным механизмам, установленным в космическом корабле, необходимые команды. Пока ракета находится недалеко от Земли, электронный мозг вполне справляется со своей задачей и успевает руководить ее полетом. Однако уже на расстоянии орбиты Луны запаздывание станет довольно ощутимым. От того момента, когда передатчик космического корабля пошлет на Землю очередное сообщение, до того момента, когда на ракету придут посланные с Земли команды, пройдет около 3 секунд. А за 3 секунды ракета пролетит более трех десятков километров.

На расстоянии, равном расстоянию от Земли до Солнца, запаздывание в подаче команд достигнет такой величины, что сделает практически невозможным оперативное управление космическим кораблем с Земли.

Представьте себе полководца, который в условиях современного боя неожиданно лишится радио- и телефонной связи со своими армиями. Он не сможет уследить за быстро меняющейся обстановкой на полях сражений, его распоряжения будут безнадежно запаздывать, из руководителя он сразу же превратится в постороннего наблюдателя.

Может ли бог управлять миром?

Но в таком же точно положении окажется и бог, если удалить его царство на такое расстояние от Земли, что самые быстрые переносчики информации — электромагнитные волны преодолевают его лишь за миллиарды лет. Как сможет бог управлять судьбами людей, как удастся ему удовлетворять просьбы верующих, если узнавать о всем происходящем на Земле он будет с опозданием на 6—7 миллиардов лет, а его воля будет выполняться еще через 6—7 миллиардов лет?

Правда, если верить богословам, то, как мы уже знаем, миллиард лет для бога все равно что один день. Но даже если согласиться с этим и перейти на подобный божественный календарь, все равно окажется, что распоряжения свыше должны запаздывать на целых две недели. А это означало бы, что все явления, события и процессы, укладывающиеся в более короткие сроки, фактически ускользают от божественного контроля. Кстати сказать, и околоземное расположение царства небесного не намного облегчило бы задачу господа бога. Правда, в этом случае ему удалось бы гораздо оперативнее руководить земными делами, но зато он оказался бы на колоссальном удалении от других космических объектов.

Даже если бы бог сумел решить проблему управления миром, ему не так-то просто было бы найти место для размещения царства небесного.

Галактики заполняют пространство значительно плотнее, чем звезды. В то время как собственные размеры звезд в галактиках ничтожны по сравнению с колоссальными расстояниями между ними, собственные размеры галактик в среднем лишь в десятки раз меньше межгалактических расстояний.

Было бы также неправильно представлять себе вселенную в виде пустого пространства, в котором «разбросаны» различные небесные тела.

Исследования, проведенные с помощью космических ракет и искусственных спутников Земли, показали, что космическое пространство в пределах нашей солнечной системы заполнено межпланетной плазмой, то есть ионизированным газом. Он состоит из смеси ионов — атомов, потерявших часть своих электронов, и свободных электронов. В каждом кубическом сантиметре пространства содержится несколько частиц межпланетного газа. Постоянным «генератором» космической плазмы является наше дневное светило — Солнце, выбрасывающее в окружающее мировое пространство мощные потоки заряженных частиц — корпускул. Корпускулярные потоки пронизывают космос в различных направлениях и движутся с огромными скоростями, достигающими нескольких сотен, а то и тысяч километров в секунду. Если на пути подобного потока расположить экран, перпендикулярный к направлению распространения частиц, то, как показали измерения, через каждый квадратный сантиметр его поверхности ежесекундно будет пролетать несколько сот миллионов частиц. В отдельных случаях число частиц возрастает до миллиарда в секунду. Кроме того, межпланетная плазма существует также в виде радиационных поясов — своеобразных зон, окружающих Землю и состоящих из большого числа заряженных частиц различного происхождения.

В настоящее время известно три таких пояса. Вероятно, подобные пояса должны существовать и вокруг других небесных тел, обладающих магнитными свойствами.

Не является «пустым» и межгалактическое пространство. Не говоря уже о том, что бескрайние просторы космоса заполнены электромагнитными волнами и космическими лучами, не говоря о силах тяготения, действующих между галактиками, эти звездные острова вселенной связаны и веществом. И хотя средняя плотность этого вещества необычайно мала — примерно один атом на 100 кубических дециметров,— его общая масса может оказаться не только не меньше, но даже больше массы всех известных нам галактик, вместе взятых.

Кроме того, мы уже упоминали, что наша Галактика вместе со своими спутниками — Магеллановыми облаками окутана своеобразной общей газовой вуалью. Таких случаев в мире галактик известно немало. Иногда прозрачное газовое облако обволакивает и большее число звездных островов. Облака точно так же, как и отдельные галактики, не имеют резких границ. Они постепенно сходят на нет, плавно переходя в «черноту» мирового пространства. Это свидетельствует о существовании особой всеобъемлющей материальной среды — так называемой межгалактической плазмы. Эта среда имеется в любых участках пространства вселенной, а различные космические объекты представляют собой ее местные уплотнения.

Более того. Независимо от конкретных физических связей, которые действуют между различными космическими телами, есть нечто еще более общее, что объединяет воедино все объекты, существующие в природе: от мельчайших элементарных частиц до гигантских скоплений вещества — звездных миров и звездных систем.

Это общее свойство — материальность.